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紫外線量が1年でもっとも多い月は5月?それとも7~8月?

ポプラの並木道

紫外線が1年でもっとも多い月は、いつごろになるかご存じですか?

普通に考えれば、7~8月くらいの夏ごろと思いますよね。でも、コスメ情報に敏感な人だと、「5月くらいから紫外線が多くなる」なんて話を聞いたことがあるかもしれません。

実はこれ、UV-Aを見ているか、紫外線全体を見ているかで違うんです(汗)

7~8月くらいに紫外線量が多くなるのは紫外線全体で見た場合

気象庁が発表するUVインデックスは、そもそもUV-AとかUV-Bを分けて見ていません。

もちろん、紫外線の波長によって、人体(皮膚)への影響は違うので、波長別の紫外線の強度と、人体の影響を相対的に見たものをもとに「紅斑紫外線量」(こうはんしがいせんりょう)が計算されます。

UVインデックスは、こうして算出された「紅斑紫外線量」をさらに日常的に使いやすいように指標化したものなんですね。

つくばで観測された、一年をとおして見た紫外線の季節変動はこんな感じになります(統計期間:1994~2008年)

紫外線の季節変動

(参考)平成26年度オゾン層等の監視結果に関する年次報告書上の関連記述

「全天日射量」(ぜんてんにっしゃりょう)というのは、空全体から降り注いでくる「太陽の光の量」のことで、UV-Aも大体こんな感じで推移すると考えていいみたいです。

で、よく見ると、5月にずいぶん大きな山がありますよね。

これは、太陽の高度が高くなって、晴れた日が多くなるため。だから、「紫外線は5月に最も多い」「5月の紫外線は真夏とほぼ同じ」と言われるわけです。

でも、UVインデックスで見ると、意外と小さな値んですよ。なぜでしょう?

それは、表の下のほうに併記している、「オゾン全量」がポイント。オゾン層は有害な紫外線を吸収してくれるので、地上に降り注ぐ紫外線を抑えてくれる働きをしてくれるのです。

ただ、このオゾン層、残念ながら年中一定の量があるというわけではありません。

オゾンは、太陽が強く当たる赤道付近で6~11月にかけて活発に作られます。そして、地球規模の循環にのって、日本も位置する中高緯度へ流れてくるので、日本では春ごろにオゾン量の最大を迎えます。なので、5月ぐらいはまだオゾン量が比較的多い状態なんですね。

ただ問題は、「紫外線には種類があるらしいけど、どう違うの?」でも紹介したように、シミやシワの発生に大きくかかわるUV-Aは、オゾン層での吸収がほとんどないというところ。

このため、コスメ的には「5月には紫外線対策を」といったことが呼びかけられるというわけです。

というわけで、紫外線対策は5月から本番に入りますが、紫外線量が多くなるのは天候にも影響されますが一般的に夏。天気もよく、日本上空のオゾン量も減少してくるので、7~8月の紫外線量が年間で最も多くなります。

ちなみにオゾン量は秋にもっとも少なくなりますが、このころは全天日射量も減ってくるので、UVインデックスも小さくなっていきます。

このように、季節で変わる紫外線ですが、1日の時間帯でもけっこう変化があるんですよ。


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