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紫外線には種類があるらしいけど、どう違うの?

紫外線の種類と特徴紫外線には実は種類があります。波長の長いほうから見て、「UV-A」、「UV-B」、「UV-C」と3種類です。

(参考)波長には、波の持つ周期的な長さによって「長い」「短い」があります⇒紫外線は太陽の光に含まれている

このうち「UV-C」はオゾン層に吸収されて、地表には届かないので、「UV-A」と「UV-B」のことを気にすればOKです。

でも、「UV-A」と「UV-B」では、それぞれ対策も違ってくるみたいですよ。紫外線の特徴をそれぞれまとめてみました。








UV-A(A紫外線)

日常の紫外線のイメージ波長の長さで言うと、400~315nm(ナノメートル)と比較的長めの部分がこのUV-Aにあたります。地表に届く紫外線の90%以上が、このUV-Aなんだとか。

別名「生活紫外線」とも呼ばれます。

UV-Aのイメージ

紫外線は季節や1日のうちでも「変化する」と言われていますが、このUV-Aはオゾン層や雲などの影響をほとんど受けないのであまり変化しないのが特徴です。

「冬でも紫外線対策が必要!」と言われるのは、このUV-Aのためなんですね。

しかもこの紫外線は波長が長いので、表皮だけでなく肌の奥深い所(真皮層)まで届いて作用するのです。

「細胞の物質交代の進行に関係している」とされていますが、たんぱく質を変性させるので、皮膚の弾力を失わせ、シワやたるみといったお肌の老化を進めてしまうということで、コスメ的には厄介者として知られています。

さらにUV-Bによって生成されたメラニン色素を酸化させて褐色に変化させるので、シミの原因にもなるそうですよ。

ほんとに厄介者ですよね。

また、このUV-Aは、オゾン層や雲だけでなく窓ガラスも透過(とうか)といって、通り抜けてしまうので、その影響には注意が必要です。

波長が短くてエネルギーが大きなUV-Bと違って、UV-Aは赤みや炎症が起きにくいので、その影響を見逃してしまいがちなところも困ったところ。

すぐに影響が出なくても、長い時間をかけてその影響が蓄積されていくという特徴があるので、日ごろからこまめな対策が必要な紫外線といえます。

UV-B(B紫外線)

レジャーでの紫外線のイメージ波長の長さで言うと、315~280nm(ナノメートル)くらいの部分を言います。

地表に届く紫外線のうち10%にも満たないのですが、屋外の日焼けの主な原因となるので、別名「レジャー紫外線」と言います。

UV-Bのイメージ

UV-Aに比べると波長が短いので、お肌の表皮層(ひょうひそう)、にしか達することはありません。

でも、太陽の光に対する防御力を超えて浴びてしまうと、重い日焼けの症状を起こしてしまいます。

紅斑(こうはん)という赤い炎症を起こしたり、水ぶくれができたり、ひどくなると軽いやけどのような症状を起こしてしまいます。

炎症がおさまってもお肌は乾燥した状態なので、日焼け後はアフターケアが大切です。

(参考)焼いてしまったその時は… 日焼けしたときのアフターケア

また大量にUV-Bを浴びることで、細胞の「核酸」といった生命に重要な物質を損傷して皮膚がんを発生させることが指摘されていて、海外でも問題視されています。

でも一方で、UV-Bは体に必要なものともされています。

そんなことを聞くと、ちょっとびっくりしちゃいますよね。皮膚がんの原因とも言われているのにどういうことでしょう?

それは、UV-Bを浴びると、体の防御反応として色素細胞がメラニンをつくるのですが、このときに健康な骨を作るのに必要なビタミンDも生成されるからです。

浴びすぎるのはよくないけれど、適度な量なら浴びたほうがよいと言われているのは、この紫外線の働きのためです。

…とはいえ、メラニンはシミやソバカスの原因となるわけですから、コスメ的にはやっぱりうれしくないですよね(汗)








UV-C(C紫外線)

UV-Cのイメージ波長の長さで言うと、280nm(ナノメートル)未満の短い部分を言います。通常は大気を通過することができないので、地表には届かない紫外線です。

なので、知らなくてもぜんぜんOK。

UV-Cのイメージ

でも、実は強い殺菌作用があるので、紫外線の中では人間に一番役に立っている紫外線だったりするんですよ。

200~300nm(ナノメートル)前後の波長は深紫外線(しんしがいせん)といって、光硬化による加工や殺菌、洗浄などの技術で、工業製品や医療現場で活用されているからです。

意外と身近で活躍している紫外線なんですね。

しかも紫外線については、もしかするとメリットがあるかもしれない… という話もあるんですよ。

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